Діти

Нам не потрібен чужий дядько

“Та це ж баба! ” Ця фраза пронеслася у Клави в голові одразу, як вона побачила передбачуваного нареченого.

Маленький, з рум’яними круглими щічками і животом-кавуном, Кузьма Воєводін і справді нагадував жінку. Неспокійний погляд старої діви і метушливі рухи повних, по-жіночому ніжних рук погано поєднувалися з вусиками під носом-ґудзиком.

Вусики ці рідкісні ріденькі волосья, неакуратно стирчать в різні боки, він старанно відрощував два тижні для більшої солідності, якій, втім, у ньому не було ні грама. Як не в’язався його зовнішній вигляд з тим чином мужнього агронома, якого Клава придумала собі напередодні. Їй здавалося, що людина такої професії повинен бути щільним та міцним, як сама земля.

Але Кузьма Воєводін дивним чином нічого не взяв від тієї земної стихії: він не був ні міцною, ні витривалим, ні щедрим, ні рясною. Увійшовши в будинок Клавдії, він озирнувся, вбираючи своїми маленькими оченятами все до найдрібніших деталей. А побачивши стопившихся в дверях діточок, посміхнувся їм і поманив пальцем.

-Ну, чого встали там? – веселим голосом запитав він, намагаючись показати, що він-то, Кузька Воєводін, краще за всіх розуміє хлопчаків і вгадує всі їхні бажання, – Сміливіше, я не кусаюся! – він розсміявся, але, помітивши, що жарт його не знайшла підтримки, замовк і вийняв з кишені три м’яті карамельки в липких обгортках з прилиплими до них дрібними крихтами.

-Ну-ка, дивіться, що вам дядько Кузьма приніс, – сказав він вже несміливо, простягаючи цукерки хлопчикам. Ті дивилися в усі очі на матір, немов питаючи в неї дозволу.

-Ну чого ж ви? – підбадьорила їх Клава, на столі у якої ніколи не переводилися цукерки, – Беріть! Ось так-то краще! Що потрібно сказати дядькові?

-Спасииии-бо! – пролунав безладний хор голосів.

-Ну, а тепер. – Кузьма сів за стіл і вичікувально подивився на хлопчаків, – А тепер ідіть погуляйте!

-Так, ідіть на вулицю, – трохи забарившись, Клава засунула за стіл три стільці, приготованих для хлопців, – Пізніше покличу вас суп їсти! Та йдіть же! – з досадою сказала вона, зауваживши, що молодші не зводять очей з Кольки. Той стояв, похмуро насупившись, і нікуди йти явно не збирався, – Давайте, давайте! Пограйте у дворі!

З важким серцем Клавдя випровадила дітей за двері і сіла навпроти Кузьми за стіл. Придумати тему для бесіди вона ще не встигла, і тепер болісно червоніла від повислої в кімнаті тиші.

Втім, Кузьма, здавалося, зовсім не обтяжувався настали мовчанням, а продовжував з цікавістю розглядати обстановку в світлиці.

-А сервіз у вас чеська? – запитав він, вказуючи на чашки, громоздившиеся гіркою і чекають своєї години.

-Еее, так, напевно, – брякнула навіщо-то Клава, насилу представляє собі і походження цих чашок, і те, де знаходиться сама Чехія.

-Хорошооо! – досить простягнув Кузьма, – Значить, ви всі тут вчотирьох живете?

-Так, вчотирьох, чоловік, знаєте, пив і зараз.

-Це добре, хорошоооо. Хата-то велика у вас, і нова, здається? В якому році відбудовували?

Клава докладно відповідала на питання Кузьми, не помічаючи, що світська бесіда поступово перетворюється на допит. Головним чином Кузьму цікавили три речі: зарплата Клавдії, кількість голів худоби на її подвір’ї в. розмір аліментів, одержуваних від колишнього чоловіка. Дізнавшись, що аліментів Клаві ніхто не платить, тому що поки навіть офіційного розлучення їй отримати не вдалося, він з незадоволенням насупився.

-Та які з нього аліменти, Господи? – Клава, не помічаючи реакції чоловіка, махнула рукою, ледь не втерши зі столу тарілку солоних груздів, – адже Він і не працює ніде! Та й не треба мені нічого – сама добре на фермі отримую! Ось, спробуйте грибочки, сама солила!

-Добре, це дуже добре, – радісно потираючи руки, Кузьма узявся за частування, – Я, знаєте, люблю господарських жінок. Дружина – воно ж як – чоловіка облаштувати повинна. Сорочечку там постирнуть, харчів наготувати. А то, знаєте, бувають такі недотепи, що хоч “Караул” кричи!

Воєводін говорив плавко й переконливо – Клавдя ледь встигала кивати йому і підкладати на тарілку частування. За розмовою вона мало не забула про хлопців і вже збиралася покликати їх, як раптом.

-Кузя, Кузя, воша на пузі, – почувся з-за дверей тонкий голосок. За ним тут же послідував вибух реготу і віддаляється тупіт.

-Це що таке? – Кузьма завмер, не донісши до рота кругляш солоного огірка, – Що це таке, я вас питаю?

-Це діти, діти бавляться! – Клава, щоб не розсміятися, схопилася з місця й кинулась до дверей, – Ну я їм задам зараз! Альошка! А ну йди сюди!

-Це не я! Ванька це!

-Мам, мене Коля намовив!

-Це Ваня придумав!

Махнувши рукою на хлопців, Клава повернулася додому і виявила Кузьму у серванта. Той з виглядом знавця розглядав виставлені в серванті чашки, блюдця і вазочки, примовляючи напівголосно “Добре, дуже добре! “

-Діти бавляться, що з них взяти? Вибачаюся за них! Ну, ви сідайте, зараз гаряче принесу! – сказала Клава, старанно не помічаючи подкатывающего до горла огиди.

-Це ти даремно, Клава, дарма, – Кузьма знову сів на своє місце і пов’язав навколо шиї вафельний рушник, – Дітей треба тримати в строгості! А якщо треба – і бив іноді. Корисно буває, знаєш. Вони повинні старших боятися! Боятися і поважати їх! Біс-пре-кос-лов-але! – і він підняв догори сарделькообразный палець.

-Кузька, Кузька, карапуз! Цілком ковтав кавун! ! – знову почувся за дверима все той же тонкий голосок. Особа Воєводіна налилося буряковим соком.

-Ну знаєте! – він підвівся з-за столу, – Так ображати себе я не дозволю!

-Вибачте заради Бога, вони у мене ще маленькі, не розуміють, що не можна, – забурмотіла Клава, задкуючи до дверей, – Я їм зараз влаштую! Я їм щас так дам, що.

Але навряд вона прочинила двері в сіни, як у світлицю увірвався маленький щеня. Товстенький, зі смішним коротким хвостиком, він був напрочуд жвавим і гучним. Забігши в зал, він зупинився як укопаний перед Кузьмою, а потім заливається гучним тривалим гавкотом.

-Мама! – Кузьма, виявивши неабияку вправність і спритність, миттю підскочив ногами на диван. Подібність із верескливої бабою посилювалося, і Клава ледь втрималася від сміху, дивлячись, як він відбивається ногами від атакуючого диван цуценя.

-Іди! Іди, дурна! Пішла геть! – істерично скрикував він, тупаючи ногами по оббивці, – Ах ти дурне тварина! Клавдя! Вгамуй своїх цуценят!

-Коля, забери свого пса! – закричала Клава, намагаючись зловити егозливого цуценяти в кухонний фартух.

-Мама, мама! Не треба нам іншого папки! – Колька, увірвавшись в будинок, схопив однією рукою цуценя, а в іншій руці простягнув матері повну жменю грошей, – Дивись, в мене гроші є, я заробив! Сам! Я тобі буду допомагати! Не треба нам цього дядька!

-Не кидай нас, мамо, не кидай! – заридали і Альоша з Ванькою, кидаючись до матері і утикаючись лобами в поділ її сукні.

-Так що ж ви, дурні якісь, ніхто вас не кидає! – Клава, витираючи сльози, сіла на підлогу, притискаючи до себе своїх хлопців, – Хто ж сказав вам таке? Я ніколи вас не покину, ніколи! Я ж як краще для вас хотіла!

-Припиніть концерт! Що ви тут влаштували? – закричав Кузьма зі свого дивана, але його вже ніхто не слухав.

-Нічого у нас з вами, Кузьма Валентинович, не вийде, – з полегшенням сказала Клава, коли хлопці, забравши цуценя, залишили їх напризволяще, – Я звикла за своїми законами жити. А у вас, як кажуть, свої правила. Не складеться у нас з вами, вже вибачте.

-Дурна ти,- підсумував Кузьма, йдучи, -Так все життя одна і прокукуешь!

-Та не одна я! Діти у мене є! – хотілося крикнути Клаві слідом. Але вона промовчала. Лише витерла сльози тильною стороною долоні.

Перед очима у неї стояв веселий Костик. Він награвав на своїй гармошці і радісно посміхався. Біля його ніг копошилися діти, кішки, собака – він грав для них. І для Клави.

Коли неможливо повернутися в минуле, залишається лише згадувати його, перебираючи в пам’яті всі найдрібніші подробиці. І добре, коли є людина, якій можна сказати : “А ти пам’ятаєш. ? ”

І як шкода, що є на світі такі жахливі речі, які роблять коханої людини невпізнанним. Роблять його настільки іншим, що стирають його пам’ять і замінюють там улюблених і близьких людей . склянкою горілки. Рідини, заради якої вони готові на все.

Друзі, нагадую, що у мене з’явився телеграм-канал. Посилання можна знайти в шапці профілю. В ІГ тепер буваю вкрай рідко.

Глави з книги “Коли зацвітуть яблуні”

Попередня

Продовження